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靳卫萍《生活中的微观经济学》
2021-11-04

靳卫萍,经济学,垄断竞争

  为什么企业要垄断?企业垄断有几种形式?本文内容来源:清华大学社会科学学院副教授靳卫萍老师与量子教育合作的精品课程《生活中的微观经济学》。

  大家好,我是靳卫萍。今天我们一起来学习平台垄断与监管。我们之前提到,用户在Kindle上留下的数据归谁用最好呢?如果按照科斯定理(资源谁用得最好就应该归谁),数据应该归Kindle。我们国家以前也是这样做的。但在2020年10月24日开始,政策有了变化。马云在外滩金融峰会上的讲话产生了巨大的影响,从去年到现在,大型互联网平台几乎都得到了政府的规制。政府一方面反对资本的无序竞争,另一方面也反对资本控制教育、医疗等资源。因此,政府在反垄断上一直是不遗余力。那么,我们应该如何理解平台垄断以及政府监管呢?我们从垄断的特点、垄断的类型等角度来分析。


  一、市场竞争的4大形态

  要分析互联网平台型企业的垄断,首先要挖掘它的市场属性。尽管它跟传统的厂商有所区别,但我们依然可以采用经济学中非常经典的“厂商理论”来分析。厂商理论是研究影响资源配置和分配的厂商行为的理论,是微观经济学的重要组成部分。厂商理论主要研究的视角不是消费者,而是生产者,也就是现实生活中的厂商。

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  从厂商的角度看,市场大概可以分为4种形态。在这4种市场形态下,厂商为了追求自己利润最大化所采取的决策机制完全不一样。

  1.完全竞争市场

  完全竞争市场中,有很多买者和卖者,卖者的产品都差不多。在这个状态下,无论是买者还是卖者,对产品的价格基本上都没有影响。举个例子,如果你要到农贸市场里买菜,无论你在哪一家买,价格基本上都是一样的。因为,如果一个卖土豆的厂商把土豆定在六块一斤,别人都卖五块一斤,那他基本上是没有生意的。如果他选择卖四块一斤,那可能很快就会卖完了。实际上,完全竞争市场在现实社会中非常少见。那么我们讨论这个市场意义是什么呢?这就跟我们小时候要多阅读童话一样,通过阅读童话,我们可以建立看待世界的标准。完全竞争市场,也是我们看待市场的标准。如果在完全竞争市场中加入一些竞争或者强大的市场势力,它就会不断扩展到垄断竞争市场、寡头市场和垄断市场。

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  2.垄断竞争市场

  垄断竞争市场的特点,就是有很多很多的品牌。举个例子,洗发水市场就有很多品牌,海飞丝、清扬、潘婷、飘柔等等。他们通过差异化营销,让消费者觉得这个产品跟别的产品有差异。这也是垄断竞争的一个特点:既有垄断性,又有竞争性。一旦你相信某一个品牌,你就会被它垄断定价权。但如果你不相信任何一个品牌,比如你觉得买哪个品牌的洗发水都行,那品牌之间就会趋向竞争。另外,地点的差异也会导致垄断或者竞争的不同。这一点在中国不是很明显,在美国特别明显,主干道边上的加油站,油价就会贵一些,偏僻道路边上的油价就会便宜一些。

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  3.寡头市场

  寡头市场,本质上接近独占,而非完全竞争。举个例子,我们经常吃的快餐肯德基和麦当劳,就是两大寡头。他们在竞争的时候,特点很明显。细心的同学会发现,有麦当劳的地方,附近大概率都有肯德基,反过来有肯德基的地方,附近也大概率有麦当劳。从管理学的角度看,他们认为,对手之所以在这里开店,肯定是经过了严谨的市场调研,我的店只要开在对手的附近就可以了。另外,如果有一方降价或者推出什么样的新品,另外一方也会同样降价,或者推出类似的产品。也就是说,寡头的决策,会受到竞争对手行为影响。

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  4.垄断市场

  垄断,顾名思义就是要构成进入障碍。历史上就存在很多垄断,像铁、盐都是由国家垄断的。现在,像我们经常看到的烟草公司、三桶油、通讯运营商,虽然互相之间有竞争的行为,但从人员调配、高层任免来看,还是存在一些垄断色彩的。另外还有一些行业是由一家企业完全垄断的,比如电网、自来水公司等等,这些行业垄断的好处显而易见。如果有几家企业一起竞争的话,行业整体的成本会上升。


  二、垄断的4大形式

  垄断这个词,最早源于孟子。他说:“必求垄断而登之,以左右望而网市利。”大概意思是,站在市场的高地上来操纵贸易,泛指把持和独占。现在垄断是指,一个企业是产品或服务的唯一卖者,没有近似的替代品。在古代,茶叶、盐和铁都是属于垄断产品。因为中国古代属于农耕文明,经常会受到游牧民族的侵袭。而茶叶、盐和铁都是游牧民族非常稀缺的物资,铁还可以用来制造兵器。所以这3种物资,都是由国家垄断的,不允许私人贸易。而当下,垄断的产品时比古代要丰富得多。

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  按照垄断的形式,我们可以简单分为以下4类:

  1、政府阻止

  像香烟,就是由政府垄断商标、专利,再通过赋权形成垄断。那,香烟能被垄断,为什么不垄断酒呢?其实,历史上酒也曾经被政府垄断过。但香烟被垄断之后有假烟,酒被垄断以后同样会出现假酒。由于假酒的危害性更大、也来得更快,所以政府就慢慢把酒的垄断放开了。政府阻止的另外一方面就是给公共的特许权,就像香烟的生产和经营都是由专门的企业生产和经营的。

  2、控制关键资源

  控制关键资源方面,世界钻石的垄断厂商戴比尔斯就是其中的典型。通过垄断钻石的开采,来掌握钻石的定价权。

  3、网络的外部性

  像微软、eBay、安卓这些往往都是互联网经济相关的公司。为什么是网络的外部性呢?我们拿淘宝来举例,淘宝把app被研制出来以后,再拉新的成本就非常低了。这是因为,网络建立好以后,使用的人数增加,不会带来成本的急剧上升。但是由于新用户使用了淘宝app以后,会产生大量的数据,就会对淘宝的发展更加有利。从这个例子,我们就可以看出网络外部性的结果:互联网平台吸引新用户成本非常低,带来的收益却是非常大。

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  4、自然垄断

  自然垄断,像我们国家的电力也好、自来水公司也好,都只有一家。这是因为像自来水铺设管道的成本非常高。如果是一家做,随着送水量的增加,水的总成本是在下降的。所以自然垄断的结果是,一家企业做的总成本是最低的。


  三、垄断意味着掌握定价权

  接下来,我们就可以结合网络的外部性、自然垄断带来的成本下降,来分析互联网平台的垄断。除了我们刚才说的自由竞争,垄断竞争也是出于垄断和竞争之间的市场形态。它是指,许多厂商生产并且出售相近但不同质量商品的市场现象。垄断竞争一般都是分行业的,像服务、鞋类、运动服、洗发水等等。而垄断竞争争取的是市场份额,一旦通过做广告等方式争取到了足够的市场份额,就可以给产品定更高的价格,以此获得更大的利润。像谷歌,每年都会支付数十亿美元给苹果。这是因为谷歌选择了苹果以后,也会受到苹果的垄断,要支付给苹果更多的收益。

靳卫萍,经济学,垄断竞争  像国内的外卖市场,也经历过激烈的竞争,最终形成了我们当下美团、饿了么二分天下的局面。由于美团占有了大量的市场份额,拥有垄断权力,所以它可以把佣金的比例做得非常高。它在阐述外卖平台为什么最好只存在一家的时候,是这么解释的:因为大家肚子饿的时候,在两家做选择太浪费时间。如果只有一家独大,就可以减少消费者的决策成本。实际上这属于诡辩,一旦外卖平台被一家垄断,他就有权力提高价格。这也是垄断不好的地方。

  寡头,是指为数不多的销售者。在寡头垄断市场上,只有少数几家厂商,供给该行业全部或绝大部分产品。几家厂商的市场份额几乎相当,对市场价格和产量也有举足轻重的影响。像我们刚才提到的麦当劳和肯德基,作为快餐市场的寡头,他们的决策就会相互影响。

  本节干货

  1、厂商理论下,市场的4种形态分别是:完全竞争市场、垄断竞争市场、寡头市场、垄断市场。

  2、垄断的4种形式:政府阻止、控制关键资源、网络的外部性、自然垄断。

  3、政府反垄断的原因:垄断会掌握定价权。